Veganos, ¿moda o cambio de conciencia?

Trabajamos por el mundo que queremos, no por moda.  Nuestro agradecimiento a EV Revista por este reportaje.

EV revista

El año pasado Barcelona se declaró como ciudad “veg-friendly” y este año ha albergado una de las ferias del sector a nivel internacional de mayor prestigio. El auge de este tipo de dieta crece y ha dejado de ser una anomalía o cosa exótica para cada vez conocerse más y también aceptarse mejor. Ya no es sólo un pasito más al extremo de los vegetarianos sino un cambio de conciencia y una mayor sensibilidad hacia los animales, su trato (o maltrato) y luchar contra su explotación. En el número 07 de la “EV” profundizamos sobre este tema con una de las trabajadoras (vegana), Helena Escoda, de la tienda pionera en Barcelona, Ecocenter.

A continuación os dejamos un fragmento de la entrevista que mantuvimos y que publicaremos íntegramente en la versión en papel.

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Ustedes son pioneros en la apertura de locales destinados a la comunidad vegana. Abrieron en 2010, en…

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Historia de la patata, la reina de la cocina

La patata o papa (Solanum tuberosum) es una planta perteneciente a la familia de las solanáceas originaria del Sur del continente americano. Curiosamente, pertenece a la misma familia que el tabaco. Hoy es cultivada en todo mundo por sus tubérculos comestibles y se ha convertido en un alimento básico en la mayoría de países.

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Actualmente, aunque está muy presente en la dieta de todo el mundo, donde más se consume es en Europa Central y del Este, con un consumo medio per cápita de 94 Kg anuales.

¿Te imaginas cocinar sin patatas, ni tomates, ni pimientos, ni alubias, ni maíz? ¿Es decir, nuestra cocina tradicional sin gazpacho ni tortilla de patatas? ¿Y te imaginas vivir sin el irresistible chocolate? La llegada de los primeros europeos al Nuevo Mundo también conllevó una gran revolución gastronómica. La incorporación de nuevas plantas originarias del continente americano a los cultivos para la subsistencia de los europeos mejoró de forma espectacular la calidad de la alimentación. Gran variedad de cultivos originarios de América se adaptaron extraordinariamente bien a la climatología mediterránea, enriqueciendo lo que hoy definimos como nuestro patrimonio culinario.

La patata fue domesticada por primera vez entre los años 8000 y 5000 a.C. en el altiplano andino, en los primitivos asentamientos humanos que desarrollaron la cultura Tiahuanaco, en la cuenca del lago Titicaca. Estos pueblos oriundos de los Andes cultivaron muchas variedades de patatas durante siglos, antes de la llegada de los primeros españoles. El calendario Cayambi culminaba con el tiempo de cosecha de este tubérculo, las virtudes nutricionales del cual, lo habían convertido en un alimento esencial.

Las patatas empezaron a ser importadas de Perú a Europa a partir del siglo XVI. Desde España, se introdujeron al resto del Viejo Continente. Sin embargo, de entrada no contaron con una buena aceptación. En la Europa de los siglos XVI y XVII surgió una controversia sobre el consumo de patata como alimento. Tuvieron que pasar varias generaciones, unos 150 años, hasta convertirse en una fuente de alimento básico para las poblaciones europeas. Consideradas una rareza botánica, brotaron muchos prejuicios y falsas creencias sobre su toxicidad, pues en un principio los europeos consumieron sus frutos (no comestibles) en lugar de sus raíces, lo cual causó fuertes dolores de barriga y envenenamientos… El consumo se empezó a generalizar entre las clases más pobres a raíz de la aparición de la epidemia que terminó con la mayoría de los castaños de Europa. Antes de la patata, la castaña fue uno de los alimentos básicos para la supervivencia del campesinado.

Como la patata es una fuente excelente de hidratos de carbono, su rendimiento agrícola es mayor que el de los cereales y, además, su preparación es mucho más sencilla, devino un alimento básico para las clases humildes, sobre todo a partir del siglo XIX con el nacimiento de proletariado urbano. Para los habitantes de las ciudades, las frutas y las verduras eran prácticamente inasequibles. Las patatas les aportaban, además de las calorías necesarias, oligoelementos y vitaminas que ningún otro alimento a su alcance les podía proporcionar.

El consumo de patata ha determinado el transcurso de la Historia Contemporánea de Irlanda. Fue introducida a principios del siglo XVII en esta isla tan castigada por la pobreza y las crisis agrícolas. Los animales salvajes y el ganado no causaban ningún daño a la planta, que además se podía cultivar en suelos pedregosos y laderas de colina.

Autora: Helena Escoda Casas, Licenciada en Historia (UAB)
Bio Eco Actual.

España, el país de las fiestas crueles con animales

La tortura de animales es una de las distracciones más frecuentes durante las fiestas populares españolas. Tristemente es así, cada año, más de 60.000 animales son maltratados para el disfrute en fiestas populares de raíz tradicional en España.

La mayoría son bóvidos, machos y hembras, torturados en celebraciones de índole taurina, no obstante, también existen muchos otros tipos festejos que implican el maltrato de otras especies, estas celebraciones son menos conocidas pero igualmente crueles.

En la Europa Medieval, previo al movimiento de la Ilustración, en todos los países existían fiestas en las que se torturan animales, igual que ejecuciones públicas. Sin embargo, España es el único país de Europa Occidental donde todavía perduran fiestas crueles con animales de forma generalizada. Además se organizan con dinero de las arcas públicas.

Cada año se celebran unos 16.000 festejos populares en los cuales se utilizan animales vivos. Pueblos enteros, menores incluidos, participan en fiestas de una crueldad inaudita… 60.000 animales son así maltratados, en la mayoría de los casos hasta la muerte, durante las ya conocidas como «fiestas de sangre». España se encuentra en el punto de mira de las organizaciones internacionales en defensa de los Derechos Animales, pues Occidente nos define como el país del maltrato animal.

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Los festejos tradicionales más conocidos son los taurinos, pero desgraciadamente, no son los únicos, en nuestra geografía, existen gran variedad de tradiciones horrendas. Entre los ejemplos más conocidos destacan las sueltas de “patos al agua” que consisten en soltar patos vivos en el puerto y que los participantes (mayoritariamente niños y adolescentes) se lancen al agua a capturarlos por todos los medios… los patos asustados sufren un trato brusco y suelen terminar lisiados. Afortunadamente, podemos decir que en las poblaciones de Sagunto (Comunidad Valenciana) y Roses (Catalunya) los patos han sido reemplazados por patos de goma.

No más tristes son las celebraciones de los “cerdos engrasados” en las que animales de muy corta edad son recubiertos de grasa para que resbalen, se les suelta en un recinto cerrado para que los participantes intenten capturarlos… como resbalan la tarea no resulta fácil y por tanto son frecuentes las caídas… los pequeños cerdos están aterrorizados y suelen lesionarse entre todo el bullicio. También participan niños y adolescentes. Quien logra capturar al cerdo se lo queda como premio. Este tipo de competiciones “festivas” se celebran mayoritariamente en distintas localidades de Galicia y Andalucía.

No podemos obviar que en las Islas Canarias y Andalucía las peleas de gallos están autorizadas bajo ciertas regulaciones. Lógicamente los animales terminan causándose graves lesiones… la pelea de gallos era el espectáculo rural familiar más popular en la Antigüedad, por suerte, las culturas evolucionan.

En Guipúzcoa y Vizcaya se llevan a cabo frecuentemente crueles peleas de carneros en que los animales terminan exhaustos y con la cabeza ensangrentada por los golpes y cornadas… En Villanueva de la Vera (Cáceres) en la “fiesta” del burro conocida como Pero Palo un burro asustado por todo el alboroto de la multitud es arrastrado por las calles…

En Vilanova d’Alcolea (Castellón) caballos montados son obligados a saltar por encima de hogueras… En Pollença (Mallorca) se mete un gallo en una caja y se cuelga de un árbol… y estos solamente son unos pocos ejemplos… que deberían llamar de inmediato a la reflexión a nuestra sociedad.

Autora: Helena Escoda Casas, Activista por los derechos de los Animales
Bio Eco Actual Febrero 2017

Cataluña: el Infierno de los cerdos

La producción masiva de carne obtenida de la crianza de ganado confinado en granjas industriales es uno de los sistemas más insostenibles y agresivos para planificar la alimentación de la población humana, ya que los costes ambientales derivados de la ganadería industrial son hasta diez veces mayores que los de la agricultura.

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Un estudio elaborado en 2006 por la Food Agriculture Organization (FAO): Livestock Long Shadow demostró que las actividades ganaderas son responsables del 18% de las emisiones de gases que causan el calentamiento global.

En el caso de Cataluña, la mayor parte del pienso para el engorde del ganado se elabora con maíz y soja transgénica importada del continente Americano. El transporte transoceánico conlleva un gran impacto ambiental derivado de los costes en hidrocarburos y emisiones de gases muy contaminantes. Los animales, los cuales son sacrificados con tan sólo seis meses de edad, reciben altas dosis preventivas de antibióticos, ya que, debido a las condiciones infraporcinas en que malviven en las granjas intensivas, fácilmente proliferarían enfermedades infecciosas. Sus deyecciones son altamente contaminantes por la presencia de nitratos, aun así son empleadas para abonar los campos de cultivos, lo que provoca su filtración a los acuíferos y la contaminación irreversible de los recursos hídricos subterráneos.

Cataluña es el paradigma europeo de degradación ecológica provocada por la concentración de granjas industriales de ganado porcino

Cataluña se ha consolidado como uno de los centros de producción cárnica más importantes de todo el continente europeo, se ha convertido en la principal región de explotación porcina de España, hay censados ​​6,8 millones de cerdos, en más de 6.000 granjas. La carne de cerdo supone el 75% del total del sector producido en nuestro país, lo que se traduce en la aterradora cifra de 19 millones de cerdos sacrificados cada año, es decir: 90.000 animales por día, un holocausto diario. La producción alcanza los 1,5 millones de toneladas de carne anuales, de los cuales 64% se destinan a la exportación.

El sector cárnico catalán compite con los grandes centros europeos productores de carne de cerdo, Holanda, Dinamarca, Bretaña, Sajonia, Flandes y Renania

La concentración de granjas industriales causa un grave problema de contaminación de las aguas por exceso de nitratos procedentes de las deyecciones del ganado. Los purines son considerados residuos industriales y su gestión está regulada por Ley en la Unión Europea. Tradicionalmente, el estiércol siempre se había utilizado como fertilizante para aumentar la productividad de los campos de cultivo, pero los purines en exceso originan una situación medioambiental crítica, derivan en graves problemas ecológicos, especialmente cuando proceden de ganado alimentado con pienso proteico y al que se le ha suministrado altas dosis de antibióticos.

El agua potable que llega a miles de hogares catalanes contiene más nitratos de los recomendables debido a la gran concentración de explotaciones ganaderas que hay en nuestro territorio.

Para utilizar el purín como fertilizante agrícola, por cada 10 metros cúbicos de purín de cerdo de engorde se necesita un contenido en elementos fertilizantes de aproximadamente 59 kg de nitrógeno, 53 kg de fósforo (P2O5) y 36 kg de potasio (K2O) y un bajo contenido en materia orgánica. Los campos abonados con purines desprenden un olor característico desagradable derivado de la fermentación anaeróbica, pero el problema va mucho más allá de la contaminación odorífera. Los niveles de nitratos superiores a 10 mg / L (10 ppm) en el agua de boca pueden causar el síndrome del bebé azul o metahemoglobinemia adquirida. La eutrofización o la proliferación de biomasa en el agua derivada de un exceso de nutrientes en ecosistemas acuáticos (balsas, lagos, ríos, etc.) conlleva consecuencias como el descenso de la biodiversidad, cambios en la composición y dominancia de las especies y efectos tóxicos.

Helena Escoda, Bio Eco Actual Octubre 2016. 

El Parque Natural de las Islas Cies

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En la boca de la Ría de Vigo, en la Rías Baixas gallegas, tres islas forman el archipiélago de las Islas Cíes. La Isla de Monte Agudo (o del Norte), la Isla de O Faro y la Isla de San Martiño (o del Sur). Las dos primeras se encuentran unidas entre sí por un largo arenal, el cual configura la Playa de Rodas. En 2.007, el prestigioso periódico británico The Guardian, calificó esta playa como la mejor del mundo, sus aguas turquesas cristalinas y su arena fina y blanca recordaban a las playas caribeñas. Su formación geológica se produjo a finales del Terciario (Era Cenozoica o Cenozoico) hace unos 66 millones de años. Todas las islas atlánticas son las cumbres de las sierras costeras que quedaron parcialmente bajo el mar y están formadas casi en su totalidad por piedra granítica. El ser humano llegó a estas islas hacia 3.500 a. C., a comienzos de la Edad del Hierro. Estrabón, Plinio y Diodoro las mencionaron en sus obras, gracias a ellos sabemos que los poderosos romanos llegaron durante el Siglo II d. C. y las bautizaron como Islas de los Dioses.

En 1.980, el archipiélago fue declarado Parque Natural debido al rápido deterioro que estaban padeciendo derivado de las actividades antropogénicas. El 21 de noviembre del año 2.000, el Parlamento Gallego acordó por unanimidad solicitar al gobierno central la declaración de las islas como Parque Nacional. El Congreso de los Diputados tomó el acuerdo definitivo en julio del año 2.002, creando el Parque Nacional Marítimo-Terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia, formado por un conjunto de archipiélagos, islas e islotes: Cíes, Ons, Sálvora, Noro, Vionta, Cortegada y Malveiras, una reserva natural de alto valor. Su gestión corresponde al Concello de Vigo. Distan aproximadamente 14,5 km del puerto de la ciudad. El acceso a los visitantes está limitado a 2.200 personas al día durante la temporada de verano, sólo es posible llegar en barco desde los puertos de Vigo, Cangas y Baiona. Para minimizar el impacto ambiental, no hay papeleras, cada persona debe responsabilizarse de llevarse su basura. Esta prohibido hacer ruidos, traer animales (salvo perros guía para invidentes) y cazar. No hay ninguna zona urbanizada, sólo hay faros para orientar a las embarcaciones. Si deseas pasar unos días allí, únicamente hay un restaurante y camping con el distintivo medioambiental de camping verde (con un aforo máximo de 800 personas).

El Parque Natural está formado por los ecosistemas terrestre y marítimo, los cuales comprenden una superficie de 8.480 hectáreas (7.285,2 marítimas y 1.194,8 terrestres). La pesca submarina se encuentra vetada desde el año 1.992. Gran cantidad de aves nidifican, hibernan y reposan de sus viajes migratorios en este paraíso. La importancia de este espacio para las aves marinas posibilitó la declaración de ZEPA (Zona de Especial Protección para las Aves) en 1.988. También se encuentran incluidas, en el ámbito europeo, en la Red Natura 2.000, la cual desarrolla las directivas comunitarias de hábitats y aves.

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Entre la gran variedad de especies de pájaros que encuentran refugio en estas islas, la gaviota patiamarilla (Larus cachinnans) es la más abundante, 22.000 parejas reproductoras constituyen la mayor colonia del mundo; y el cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis), con 1.000 parejas reproductoras, la mayor población del suroeste europeo. También abundan otras especies como la gaviota argéntea (Larus argentatus), el alcatraz (Morus bassanus), azor (Accipiter gentilis), colimbo ártico (Gavia arctica), halcón peregrino (Falco peregrinus), pardela pichoneta (Puffinus puffinus), gaviota reidora (Larus radibundus), arao común (Uria aalge), etc. Incluso se pueden observar especies escasas en la Península Ibérica, como la gaviota oscura (Larus fuscus) y el paíño (Hydrobates pelagicos). En el Alto da Campá (Illa do Faro) y en el Faro do Peito (Illa de San Martiño), existen observatorios ornitológicos. Entre los mamíferos silvestres, encontramos conejos (Oryctolagus cuniculus), erizos (Atelerix algirus) y nutrias (Lutra lutra), así como ratones de campo, musarañas y murciélagos. Entre los reptiles destaca el escáncer de cinco dedos (Chalcides bedriagai), el lagarto arnal (Lacerta Lepida), la lagartija (Lacerta hispanica) y pequeñas culebras inofensivas, no venenosas. Entre los invertebrados: los caracoles, escarabajos, arañas y mariposas. Los anfibios, sapos y salamandras, son poco frecuentes por la escasez de agua dulce.

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La vegetación es la que ha sufrido mayor alteración aunque aquí todavía podemos encontrar especies autóctonas desaparecidas en resto de Galicia. La fuerza del viento con alto contenido salino dificulta, a su vez, el crecimiento de árboles. Las especies autóctonas más abundantes son el tojo, la retama, la esparraguera, el torvisco y la jara; sin embargo, la higuera y el rebollo han menguado notablemente, al haber repoblado con pino y eucalipto, especies foráneas, casi una cuarta parte de la superficie. En las dunas, playas y acantilados predomina la armeria (Armeria pungens), conocida como herba de namorar (en peligro de extinción) y una importante cantidad de camariñas (Corema album) que además son las únicas en el sur de Galicia.

La confluencia del agua dulce de las rías y el agua salada del mar favorecen la diversidad de microorganismos que proporcionan alimento a todas las especies, destaca el importante bosque de algas pardas (Phaeophyta) de los géneros Laminaria y Saccorhiza, por ello, alrededor de las islas encontraremos en abundancia crustáceos, peces, moluscos, etc. sin falta de las visitas de delfines (Delphinidae) y ballenas (Mysticetiy).

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Por desgracia, las costas gallegas han padecido demasiadas catástrofes ecológicas. En 1.970, el Polycommander, un petrolero noruego, encalló en unos bajos próximos a la isla de Monte Agudo, por error del capitán. Los arrecifes rasgaron la nave por su costado de babor, provocando un incendio y vertiendo 15.000 toneladas de crudo, de la variedad Light Arabian. Entre muchos otros, en la memoria colectiva todavía pesa el mayor desastre ecológico de la historia del Estado español, el vertimiento de miles de toneladas de chapapote provocado por el hundimiento del buque Prestige, en noviembre de 2.002. Las Cíes se vieron gravemente afectadas, toda la cadena trófica marina, desde el placton, que moría por la ausencia de luz o envenenado, hasta el resto de la pirámide, que padecerá los efectos directos del fuel durante décadas.

Más información: hoxe.vigo.org/conecenos/cies.php

PUBLICADO EN BIOECOACTUAL

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El Convenio Internacional CITES para la protección de la fauna y la flora en peligro sigue resultando insuficiente

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Las reflexiones colectivas posteriores a los movimientos de Mayo del ’68, empezaron a cuestionar los límites entre Naturaleza, animales no humanos y animales humanos, comprendidos históricamente desde una mirada únicamente antropocéntrica. Comenzó así la toma de conciencia que la cultura tradicional de Occidente, profundamente antropocentrista y basada en la creencia de la superioridad del ser humano en el reino animal, había causado la situación de degradación que ya en aquél entonces había alcanzado el Planeta. Miles de especies de animales y plantas se han extinguido o se encuentran gravemente amenazadas porque el animal humano ha usurpado su hábitat natural, los ha aniquilado para desarrollar actividades antropogénicas de todo tipo y, sobretodo, debido a que el ser humano ha convertido al resto de animales en objecto de consumo. La respuesta social derivó en el surgimiento de los primeros movimientos ecologistas y en defensa de los Derechos Animales, las primeras manifestaciones de cambio de paradigma social. La creación del Convenio CITES fue una de la primeras actuaciones internacionales efectuadas por los gobiernos, para la protección legal de las especies amenazadas, no obstante, la protección ofrecida por dicho convenio resulta insuficiente, pues sigue considerando a los animales posibles mercancías y no ofrece protección al animal como individuo, sólo procura por la conservación de especies. Sigue leyendo “El Convenio Internacional CITES para la protección de la fauna y la flora en peligro sigue resultando insuficiente”

Taula de reflexió sobre la Sisena Extinció

 

Taula de Reflexió a ‘Les 10 Notícies’ sobre la relació entre homes i animals a propòsit de les últimes dades sobre la sisena extinció massiva. En parlem amb Lluís Cardona, professor de Facultat de Biologia de la UB; Marcel Cano, professor d’ètica de la UB i de bioètica de la UVic; i Helena Escoda, historiadora i membre del Grup de Recerca d’Antropologia de la Vida Animal de l’Institut Català d’Antropologia.

 

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“Ens vam quedar impactats en descobrir pèrdues similars en els invertebrats a les dels animals més grans, ja que es pensava anteriorment que els invertebrats eren més resistents. Encara que no entenem completament quin serà l’impacte a llarg termini de la disminució d’aquests animals ens trobem en la posició, potencialment perillosa, de perdre una part integral dels ecosistemes sense saber quin paper juguen”, afirma Ben Collen, autor de l’estudi i expert en Biociències de l’UCL.