España, el país de las fiestas crueles con animales

La tortura de animales es una de las distracciones más frecuentes durante las fiestas populares españolas. Tristemente es así, cada año, más de 60.000 animales son maltratados para el disfrute en fiestas populares de raíz tradicional en España.

La mayoría son bóvidos, machos y hembras, torturados en celebraciones de índole taurina, no obstante, también existen muchos otros tipos festejos que implican el maltrato de otras especies, estas celebraciones son menos conocidas pero igualmente crueles.

En la Europa Medieval, previo al movimiento de la Ilustración, en todos los países existían fiestas en las que se torturan animales, igual que ejecuciones públicas. Sin embargo, España es el único país de Europa Occidental donde todavía perduran fiestas crueles con animales de forma generalizada. Además se organizan con dinero de las arcas públicas.

Cada año se celebran unos 16.000 festejos populares en los cuales se utilizan animales vivos. Pueblos enteros, menores incluidos, participan en fiestas de una crueldad inaudita… 60.000 animales son así maltratados, en la mayoría de los casos hasta la muerte, durante las ya conocidas como «fiestas de sangre». España se encuentra en el punto de mira de las organizaciones internacionales en defensa de los Derechos Animales, pues Occidente nos define como el país del maltrato animal.

espana tauromaquia

Los festejos tradicionales más conocidos son los taurinos, pero desgraciadamente, no son los únicos, en nuestra geografía, existen gran variedad de tradiciones horrendas. Entre los ejemplos más conocidos destacan las sueltas de “patos al agua” que consisten en soltar patos vivos en el puerto y que los participantes (mayoritariamente niños y adolescentes) se lancen al agua a capturarlos por todos los medios… los patos asustados sufren un trato brusco y suelen terminar lisiados. Afortunadamente, podemos decir que en las poblaciones de Sagunto (Comunidad Valenciana) y Roses (Catalunya) los patos han sido reemplazados por patos de goma.

No más tristes son las celebraciones de los “cerdos engrasados” en las que animales de muy corta edad son recubiertos de grasa para que resbalen, se les suelta en un recinto cerrado para que los participantes intenten capturarlos… como resbalan la tarea no resulta fácil y por tanto son frecuentes las caídas… los pequeños cerdos están aterrorizados y suelen lesionarse entre todo el bullicio. También participan niños y adolescentes. Quien logra capturar al cerdo se lo queda como premio. Este tipo de competiciones “festivas” se celebran mayoritariamente en distintas localidades de Galicia y Andalucía.

No podemos obviar que en las Islas Canarias y Andalucía las peleas de gallos están autorizadas bajo ciertas regulaciones. Lógicamente los animales terminan causándose graves lesiones… la pelea de gallos era el espectáculo rural familiar más popular en la Antigüedad, por suerte, las culturas evolucionan.

En Guipúzcoa y Vizcaya se llevan a cabo frecuentemente crueles peleas de carneros en que los animales terminan exhaustos y con la cabeza ensangrentada por los golpes y cornadas… En Villanueva de la Vera (Cáceres) en la “fiesta” del burro conocida como Pero Palo un burro asustado por todo el alboroto de la multitud es arrastrado por las calles…

En Vilanova d’Alcolea (Castellón) caballos montados son obligados a saltar por encima de hogueras… En Pollença (Mallorca) se mete un gallo en una caja y se cuelga de un árbol… y estos solamente son unos pocos ejemplos… que deberían llamar de inmediato a la reflexión a nuestra sociedad.

Autora: Helena Escoda Casas, Activista por los derechos de los Animales
Bio Eco Actual Febrero 2017

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Tauromaquia: Génesis y Evolución Histórica.

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  Tauromaquia. Génesis y evolución histórica.
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Los orígenes de la tauromaquia todavía generan muchas controversias históricas. Desde tiempos inmemoriales el toro ha sido envuelto en una compleja simbología totémica. La omnipresencia de representaciones simbólicas del toro como animal totémico, especialmente en las orillas mediterráneas, ha dado lugar a numerosas y diversas hipótesis sobre el origen de las fiestas con toros. Sin embargo, el presente análisis histórico pretende aportar una reflexión sobre como a lo largo de su evolución histórica la tauromaquia ha sido una práctica en detrimento del progreso social, ha causado incontables muertes, especialmente entre las clases populares, ha servido como espectáculo alienador y embrutecedor, ha perjudicado gravemente a la agricultura y a la economía de los países donde se ha practicado de forma generalizada y por supuesto ha acarreado un gran retraso jurídico respecto a la legislación relativa a los Derechos de la Infancia y a los Drechos de los Animales, causas que la voluntad popular en la era global del Siglo XXI no debe, ni quiere descuidar. 

 

Los orígenes de la tauromaquia: Causa de múltiples daños para la Historia de Ibéria

Este rumiante, en diferentes civilizaciones y culturas, ha simbolizado la fuerza, la virilidad, la capacidad para engendrar, la fertilidad, la deidad protectora de la agricultura etc…

Todavía no hay acuerdo por unanimidad sobre los orígenes de la tauromaquia. Lo cierto es que, tanto como su génesis, como su llegada hasta nuestros días, se deben a un cúmulo de circunstancias diversas.

Desde la prehistoria paleolítica, el ser humano ha cazado toros. De este hecho, conservamos variedad de pinturas rupestres. El toro salvaje, el bos primigenius taurus, fue domesticado en el período neolítico. Era utilizado como animal de tiro para el arado en las actividades agrícolas y, en menor medida, como recurso cárnico. Desde nuestras raíces prehistóricas, este animal ha sido dotado de una compleja simbología. Este rumiante, en diferentes civilizaciones y culturas, ha simbolizado la fuerza, la virilidad, la capacidad para engendrar, la fertilidad, la deidad protectora de la agricultura etc…

En los últimos y decadentes años del Imperio Romano, tenemos documentadas las primeras noticias sobre la participación de toros en espectáculos, cuya finalidad era ofrecer violencia gratuita. Estas prácticas eran llamadas venerationes, luchas en que animales luchaban contra otros animales, hombres luchaban contra animales o hombres y mujeres eran lanzados a las fieras como castigo deshonroso, ya sus muertes, se convertían en una diversión para el pueblo. Estos espectáculos duraban horas y se ofrecían en diversas modalidades.
Julio César fue quien introdujo los toros de Hispania en las venationes que se organizaban en el Coliseo de Roma. Un conocido matador de toros fue un tal Karpóforo. Ovidio describe que usaba una tela roja para llamar la atención del animal para que embistiera y luego lo mataba armado con una espada y un escudo. La mayoría de estos luchadores, llamados bestiarrii, eran condenados, prisioneros de guerra, desertores del ejército, esclavos condenados o voluntarios de clase humilde, los cuales se sentían atraídos por la posibilidad de dejar su condición de miserables, ya que los combatientes que conseguían salir vivos de las fieras, eran aclamados por el pueblo y gozaban de una gran popularidad.
Organizar estos espectáculos conllevaba grandes costes económicos, en los que participaba muchísima gente. Desde los cazadores que organizaban expediciones para capturar animales salvajes, hasta los encargados de hacer publicidad del evento.
La finalidad política que perseguía toda esta faena era entretener al pueblo, y en especial, a la gran masa de desocupados que había en el imperio decadente, que incluso llegaron a ser mantenidos por el propio Estado. De esta manera, se evitaban manifestaciones para reclamar derechos políticos, el reparto más justo de la propiedad y los disturbios en la ciudad. Al emperador Nerón le encantaba bajar a la arena de Coliseo a exhibirse matando leones. El historiador Suetónio nos cuenta que antes tomaba la precaución de limarles las uñas y los dientes, y debilitarles sin darles ni agua ni comida y con alguna sustancia aturdidora. El pueblo, que ignoraba tales trampas, aclamaba a su emperador porqué podía matar leones desarmado, como si nada. Esta política se conoce como el pan y circo (panem et circenses).

En la Hispania romana, también existían anfiteatros y circos, como los de Mérida, Tarragona, Itálica o Saelices. En la capital de cada provincia se organizaban venationes como las de Roma, según sus posibilidades y recursos.

En 206 a.C, bajo el dominio de Roma, llegó a la Península Ibérica, el culto a Mitra. Entre los ritos ceremoniales a este dios, existía uno en que se sacrificaba a un toro con un puñal y se bautizaba al fiel con su sangre.

Cuando Roma cayó, se formaron diversos reinos independientes. En Hispania se formó el reino godo. Este cayó bajo la conquista de los árabes, que empezó en 711. En 722, con la victoria cristiana en la Batalla de Covadonga, y en 732, con la victoria en la Batalla de Poitiers, empezó la Reconquista, y la formación de nuevos reinos cristianos.
Durante el período de formación de los reinos cristianos, el primer espectáculo taurino formalizado que conocemos tuvo lugar en León, en 815, aún bajo dominio árabe, aunque sus organizadores eran cristianos. El primer anuncio público de una corrida, del cual tenemos constancia, es el de la celebrada en Ávila, en motivo de la celebración de la boda del infante Sancho de Estrada en 1080. También hubo una corrida en 1107 para celebrar la boda de un tal Blasco Muñoz, en la localidad de Varea (Logroño). Para celebrar la coronación de Alfonso VII (1133), se corrieron varios toros, y en León en 1140, se ?festejó? de la misma manera la boda de su hija.

La tradición de correr a los toros (esta es la forma que desde el siglo XIII encontramos en los documentos para referir-se a estas matanzas) se ejecutaba para festejar bodas, coronaciones, bautizos, victorias en batallas, homenajes fúnebres, canonización de santos etc… Cualquier ocasión daba lugar a correr toros. Este entretenimiento, solía ser practicado a caballo por la nobleza e imitado a pie por el pueblo llano. En sitios como en la Plaza Mayor de Valladolid y a partir de 1619 en la de Madrid o en el parque de Buen Retiro, se solían practicar torneos medievales donde caballeros se enfrentaban entre sí, y más tarde, se soltaban toros que si embestían eran atacados y muertos con lanzas o eran perseguidos por una cuadrilla de jinetes que les clavaban lanzas (juegos de toros y cañas). En estos torneos, cuya finalidad era embrutecer al pueblo, se valoraba el toreo a caballo, que por definición era como lo realizaban los aristocráticos. La acción auxiliar que podían hacer los plebeyos para llamar la atención al toro, no merecía ninguna mención por parte de los cronistas oficiales. Cabe tener en cuenta, que en todos estos espectáculos medievales, se mataban toros, pero también se perdían muchas vidas humanas.

En la Edad Moderna, empiezan aparecer las críticas más severas contra esta práctica tan abominable. Las críticas se basan, sobretodo, debido a la gran cantidad de muertes humanas que provocaban. Estas muertes, no eran solamente a causa de las embestidas de toros, torear generaba peleas entre hombres, que acababan clavándose las lanzas entre ellos, así, como muertes debidas a avalanchas para asistir y poder ver de cerca tales espectáculos.

En 1567, el Papa Pio V emitió la bula De Salutatis Gregis Domici, en la cual prohibía los espectáculos taurinos, al ser calificados como ?cosa del Demonio, ajena a lo cristiano, debido a la gran cantidad de muertos, heridos y lisiados que provocan?. La Iglesia amenazaba con excomulgar a los que desobedecieran al papa y en no enterrar en tierra sagrada a los que murieran en estas prácticas. Sin embargo, se hizo caso omiso de esta orden papal, y por desgracia, su vigencia doró poco. El Papa sucesor, Gregorio XIII, con la bula Nuper Siquidem, en 1575, consentía de nuevo correr a los toros, ya que según le había informado el rey Felipe II, correr a los toros era tan beneficioso para sus reinos. En realidad esto no era así, todo esto era debido a su propio vicio y a las presiones que recibía por parte de la corte. El poeta Francisco de Quevedo en su epístola Contra las costumbres presentes de los castellanos, dirigida al Conde-Duque Olivares, se muestra crítico contra la crueldad infligida al animal y porqué estas matanzas descontroladas, tenían consecuencias nefastas para la agricultura.

Hoy desprecia el honor al que trabaja,
y entonces fue el trabajo ejecutoria,
y el vicio gradüó la gente baja.

Pretende el alentado joven gloria
por dejar la vacada sin marido,
y de Ceres ofende la memoria.

Un animal a la labor nacido,
y símbolo celoso a los mortales,
que a Jove fue disfraz, y fue vestido;

que un tiempo endureció manos reales,
y detrás de él los cónsules gimieron,
y rumia luz en campos celestiales,

¿por cuál enemistad se persuadieron
a que su apocamiento fuese hazaña,
y a las mieses tan grande ofensa hicieron?

¡Qué cosa es ver un infanzón de España
abreviado en la silla a la jineta,
y gastar un caballo en una caña!

Francisco de Quevedo y Villegas, 1630.

En 1700, llegó a España la dinastía borbónica, con el rey Felipe V. En motivo de su llegada, se ?festejó? corriendo a varios toros. Felipe V, procedente de una corte parisina mucho más avanzada y refinada que la castellana, consideró el espectáculo una fiesta bárbara, cruel y de mal gusto, que sólo daba mal ejemplo al pueblo. La nobleza castellana pudo acceder a unos nuevos usos y costumbres traídos por Felipe V, y de esta manera, los nobles abandonaron el toreo, considerado una costumbre castiza y medieval, y adoptó un comportamiento aburguesado y más refinado.

Entonces, la peble continuó la fiesta a su manera, casi siempre sin caballos, ya que resultaba un animal demasiado costoso para esas gentes. A partir de este momento empezó a configurarse el toreo como hoy lo conocemos, en que el protagonista es un hombre que torea a pie. Aunque la dinastía real intentó terminar con estas prácticas, tuvo que ceder y permitirlas debido al fuerte arraigo entre los españoles. Es durante el reinado de Carlos III (1759-1788) cuando se empiezan a construir las plazas de toros, cuyo antecedente arquitectónico es el anfiteatro romano. No todos los españoles veían con buenos ojos este desarrollo de la tauromaquia, sobretodo a partir de la construcción de las primeras plazas, las de Ronda, Sevilla, Olot… El liberal José Picón en su obra Pan y Toros alude, directamente, al carácter embrutecedor que tenía el circo romano, ya que veía en esta actitud taurina una forma de alejar al pueblo de la cultura cívica y de la política.

El cartel de toros más antiguo que conocemos data de 1763, para promocionar la inauguración de la temporada en Sevilla. En 1771 murió, cogido por el toro en la plaza, el primer torero de fama, cuyo nombre conocemos: José Cándido.

El inventor de la corrida moderna fue Joaquín Rodríguez Costillares (1743-1800), empleado del matadero de Sevilla, como toda su familia. Organizó las cuadrillas de toreros, los tercios de la lidia, el toreo de capa y la verónica, mejoró el uso de la muleta para que se clavara mejor en las carnes, inventó la estocada y el volapié, así como modificó el traje de torear.

El primer tratado de tauromaquia fue escrito en 1796, por José Delgado Guerra ?Hillo?, un discípulo de Costillares.

Cuando llega el siglo XIX, en toda Europa han empezado a erradicarse las costumbres en que se maltratan animales para entretener. Sin embargo, en España empieza un nefasto siglo taurino. Ahora, el torero que ha hecho fama entre el pueblo, es recibido en las cortes del rey como un héroe. El rey Fernando VII, el último rey absolutista, cerró la Universidad y abrió las escuelas de tauromaquia, desde donde se promocionó la tauromaquia que hoy conocemos. Cabe decir, que la tortura pública de animales humanos (brujas, herejes, delincuentes, etc…) y no humanos era corriente en toda Europa hasta el siglo XVIII, y en el XIX, se suprimieron. Por poner un ejemplo paralelo en Inglaterra eran frecuentes los bull-baitings, peleas entre perros y toros o mutilación de toros por seres humanos. Estas prácticas fueron prohibidas en 1824 y el mismo año se fundó The Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals. Inglaterra fue la cuna de la Ilustración, movimiento que en España casi no existió. La Ilustración no fue tan sólo un movimiento político e intelectual, fue también un movimiento moral. Los ilustrados siempre se opusieron a la tortura pública, como cosa degradante y embrutecedora, tanto infligida a personas como a animales.

El siglo XIX tiene innumerables ejemplos de lo que conllevaba la barbarie taurina. La ciudad taurina por excelencia, en aquel momento, fue Barcelona, esta ha sido la única ciudad del Mundo en toda la Historia que ha mantenido tres plazas de toros activas a la vez. Hay que tener en cuenta, que Barcelona deviene taurinísima paralelamente a su proceso industrialización. Barcelona fue el motor industrial de la España del XIX, por lo tanto, es donde vivían la mayoría de obreros. Las condiciones de vida de la clase obrera española del XIX, estaban entre las peores de Europa. Sólo en Rusia, la esperanza de vida era más baja que en España. Las vidas de los hombres y mujeres de aquel entonces eran bastante frustrantes. En las fabricas se trabajan unas catorce horas, las viviendas de los trabajadores no reunían las mínimas condiciones de salubridad, en la ciudad industrial se podía encontrar trabajo pero también la pobreza se hacía más visible y no se encontraba mejor calidad de vida, podía ser el escenario de las peores degradaciones. Como métodos de evasión se consumían grandes cantidades de alcohol y se iba a los toros. En 1835, en la plaza de la Barceloneta, El Toril, salieron seis toros mansos, es decir, que no embestían y destripaban a los caballos. El público indignado por ?la mala calidad de la corrida?, salió a la calle arrastrando un toro y se fue a quemar conventos e iglesias, con lo cual, gran cantidad de patrimonio artístico y documentos históricos de la ciudad, se hicieron humo. El dicho dice: Van sortir sis toros, tots sis dolents i aquesta fou la causa d?anar a cremar els convents. Si el toro era manso, y no cumplía las expectativas del publico con ganas de ver sangre, se le clavaban banderillas de fuego con pólvora, con lo cual se le causaba todavía más sufrimiento. Esta práctica se prohibió en el siglo XX, durante la dictadura de Primo de Rivera. Todavía, a principios del siglo XX, la bravura de las reses se medía con el numero de caballos que el toro destripaba, los cuerpos de los cuales no se retiraban de la plaza, sino que allí permanecían, como parte del espectáculo. Caballos muertos y agonizando destripados, era el reclamo del público, siempre irascible, que lanzaba al coso todo tipo de objetos y animales, práctica que se prohibió, para garantizar la seguridad del torero.

En definitiva, como afirmó Manuel Vicent, si el toreo es cultura, el canibalismo es gastronomía. Esta  “fiesta” no nos hace mejores, al contrario, porqué nos sociabiliza con estas crueldades, haciéndonos más indiferentes respecto al sufrimiento ajeno.

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Helena Escoda,
Licenciada en Historia por la UAB
Posgrado en Derecho Animal

http://www.tvanimalista.com/es/2009/06/27/conferencia-tauromaquia-simbolisme-i-historia/